Hoezo Geraniums? ‘Ik ben me niet bewust van mijn leeftijd’

Demograaf Jan Latten werkt fulltime door als zzp’er

‘Maak gebruik van de arbeidskracht van vitale gepensioneerden.’ Die oproep deed de Raad voor Volksgezondheid en Samenleving (RVS) vorig jaar aan werkgevers en pensioenfondsen. Uit onderzoek van dit adviesorgaan bleek dat het aantal gezonde gepensioneerden de komende 20 jaar fors gaat stijgen. Veel gepensioneerden van ABP kiezen nu al om actief te blijven tijdens hun pensioen. Wat drijft hen om niet ‘achter de geraniums’ te gaan zitten? In de serie ‘Hoezo Geraniums?’ gaan we op zoek naar het antwoord.

‘In mijn hele manier van leven ben ik me niet altijd bewust van mijn leeftijd. Dat komt doordat ik fysiek gezond ben’, aldus Jan Latten (68). Voor zijn gevoel ging Jan dan ook niet met pensioen in 2018. Hij veranderde simpelweg van werkgever. Er werd afscheid genomen van het Centraal Bureau voor de Statistiek (CBS) en de Universiteit van Amsterdam (UvA), en hij ging verder als zzp’er.

Bekende Nederlander

Zijn werk als hoofddemograaf bij het CBS en als bijzonder hoogleraar sociale demografie aan de UvA maakte van Jan Latten een bekende Nederlander. Zat hij niet bij RTL Nieuws, dan schoof hij wel aan bij De Wereld Draait Door om bepaalde demografische of sociale cijfers te duiden. Of hij schreef er een column over in de NRC. ‘Ik heb zelf niks ervaren van die zogenaamde bekendheid’, geeft hij aan. ‘Soms keken mensen op straat me nogal lang aan. Af en toe zeiden ze dan dat ze me herkenden, maar meestal zeiden ze niets.’

Analyseren, duiden en presenteren

Tegenwoordig kan Jan als spreker worden geboekt via de Speakers Academy en schrijft hij op eigen titel columns voor EW magazine, De Telegraaf, Stadszaken.nl, Neimed.nl en Zorgsaamwonen.nl. ‘In wezen doe ik gewoon wat ik altijd heb gedaan, maar dan zonder vaste werkgevers. Ik analyseer cijfers, duid ze en presenteer daarover. In de media mis ik vaak de bredere context bij cijfers. Die kan ik bieden. Ik zie veel berichten voorbijkomen die lijken te kloppen, maar niet meer zijn dan hypes van de dag. Dat het aantal scheidingen toeneemt door de kerstdagen is zo’n voorbeeld. Dat denken sommigen, omdat veel advocatenkantoren het drukker hebben in de maand januari. Dan denk ik: natuurlijk hebben ze het dan drukker, ze waren immers gesloten tijdens en na de kerstdagen.’

Millennials en de liefde

Vanwege de coronamaatregelen vinden er geen boekingen voor lezingen plaats via de Speakers Academy. Dit gaf Jan de mogelijkheid om een boek te schrijven: Millennials en de liefde. Het boek verschijnt komende zomer. ‘Bertram + de Leeuw Uitgevers heeft mij gevraagd dit boek te schrijven. Het gaat over afbrokkelende zekerheden in de samenleving en wat dit betekent voor het liefdesleven van 20’ers en 30’ers. Het onderwerp raakt iedereen en laat zien dat we allemaal kinderen van onze tijd zijn en niet alles zelf in de hand hebben. Kijk maar naar de coronapandemie.’

Hoofd leeg maken

Met al zijn werkzaamheden komt Jan makkelijk aan een 40-urige werkweek. ‘Het analyseren, duiden en presenteren van data is een creatief proces. Dat gaat door, dat stopt niet omdat je een bepaalde leeftijd hebt bereikt. Schilders en musici stoppen ook niet wanneer ze 66 jaar worden.’ Om zijn hoofd leeg te maken, gaat Jan regelmatig fietsen en wandelen. ‘Ik woon in Den Haag, en vind het heerlijk om richting de boulevard van Scheveningen te fietsen. Voorbij de boulevard volgt een schitterend duingebied en aansluitend fiets je de Scheveningse Bosjes door. Een fantastisch rondje dat niet gaat vervelen!’

Gelijkwaardig maar niet gelijk

‘Zolang ik kan nadenken, kan ik dit werk blijven doen’, vervolgt Jan. ‘Bij zwaar fysiek werk kan dat niet, dan ben je eerder opgebrand. Daarom vind ik het onrechtvaardig dat iedereen op dezelfde leeftijd AOW krijgt. Iedereen is gelijkwaardig, maar niet iedereen is fysiek gelijk. Het lijkt wel of we collectief in een soort gelijkheidsobsessie terechtkomen in dit land. Alleen in de sport aanvaarden we ongelijkheid, want daar kunnen de ongelijken een gouden medaille winnen.’

Oproep

Bent u (of kent u) ook iemand bij wie de geraniums geen water krijgen, doordat u het veel te druk heeft met genieten van het leven? Dan zijn we heel benieuwd naar uw verhaal. Stuur ons een e-mail en we nemen contact met u op voor een interview. We stemmen uw verhaal met u af voordat we het delen met de lezers van onze website.

11-03-2021

Hulp nodig?