Hoezo Geraniums? ‘Het woord pensioen bestaat niet voor mij’

Oud-gymleraar Louis Hilgers richt zich met stichting op online onderwijs voor 12-16 jarigen
21 oktober 2021

‘Maak gebruik van de arbeidskracht van vitale gepensioneerden.’ Die oproep deed de Raad voor Volksgezondheid en Samenleving (RVS) vorig jaar aan werkgevers en pensioenfondsen. Uit onderzoek van dit adviesorgaan bleek dat het aantal gezonde gepensioneerden de komende 20 jaar fors gaat stijgen. Veel gepensioneerden van ABP kiezen nu al ervoor om actief te blijven tijdens hun pensioen. Wat drijft hen om niet ‘achter de geraniums’ te gaan zitten? In de serie ‘Hoezo Geraniums?’ gaan we op zoek naar het antwoord.

Hij heeft het voornemen nooit met pensioen te gaan. In ieder geval niet voor zijn 99ste. Louis Hilgers uit het Limburgse Hoensbroek is 73 jaar oud. Zijn belangrijkste levensmotto: blijf nieuwsgierig. De voormalige gymleraar maakte rond 1985 de overstap naar ICT-op-school. ‘Ik wist dat ik nooit een grote techneut zou worden, noch een programmeur, maar ik zag wel in dat computers een grote rol konden spelen in het onderwijs.’

Op het snijvlak van ICT en onderwijs

Louis gaf zijn baan als leraar op en werd onafhankelijk pionier/ondernemer op het snijvlak van ICT en onderwijs. Zijn bedrijf heet EduCos en daarnaast richtte hij de educatieve uitgeverij BoekTweePuntNul op. Hij gaf (en geeft) onder andere digitaal leermateriaal, ICT-in/en-onderwijs gerelateerde boeken en educatieve kwartetspellen uit. Vaak in samenwerking met zijn ideële Stichting TienTotZestien. Educos en TienTotZestien ondersteunen het onderwijs in Nederland, Curaçao (en de andere voormalige Antillen) en Suriname. Louis is trots op de individuele taal en rekenprogramma’s die gratis op de voormalige Antillen en in Suriname gebruikt mogen worden. Deze programma’s achterhalen het niveau van het kind. Zo krijgt het kind stof aangeboden dat aansluit bij zijn of haar niveau. ‘En …taal en rekenen vormen toch de basis van het onderwijs. Ieder kind kan het gebruiken zolang er internet voorhanden is.’

Vervroegd met pensioen

Officieel ging Louis al op zijn 53e met pensioen. Hij kreeg een VUT-uitkering. De jaren dat hij werkzaam was in het Caribisch gebied als docent telden dubbel voor zijn pensioen, zodat hij eerder kon stoppen met werken. Dit is een regeling die niet meer bestaat. Het gaf hem de financiële ruimte om vooral met zijn stichting aan de slag te gaan. ‘Ik maak graag nieuwe plannen. Ideeën genoeg.’

Bisschop in Suriname stelde hem aan als adviseur

Mgr. Choennie, bisschop van Paramaribo, raakte geïnteresseerd in de activiteiten van Stichting TienTotZestien en benoemde Louis in november 2017 tot zijn persoonlijk onderwijsadviseur. Zo ontstond de ICT-lerarenagenda-voor-Suriname, die in een oplage van 10.000 exemplaren in Suriname gratis uitgedeeld werden. ‘Het belangrijkste doel is het onderwijs in Suriname op een hoger plan te brengen.’

Laptops die een tweede leven krijgen

Louis is altijd op zoek naar bedrijven en (onderwijs)instellingen in Nederland die laptops afschrijven. Die laat hij vervolgens verschepen naar Suriname. ‘Vorig jaar kreeg ik 150 laptops van een MBO-school en 70 laptops van een school in Den Haag. De laptops hebben we verdeeld over verschillende scholen in Suriname, vijf per school. Zo nodig krijgen de scholen er een fluisteraggregaat bij als er geen elektriciteit in het dorp is. Ook daar zorgen we dan voor.’
Die laptops zijn hard nodig. Vandaar de oproep van de voormalig sportleraar aan scholen en bedrijven om zich te melden als ze laptops niet langer nodig hebben. ‘De stichting stelt ook geldelijke donaties zeer op prijs waar we onder andere het verschepen van de laptops van kunnen betalen en lokalen kunnen inrichten.’

Nog in de pen

De 73-jarige Louis is voornamelijk actief voor zijn stichting, maar doet ook af en toe nog commerciële klussen via zijn eenmansbedrijf EduCos. Zo maakte hij voor de gemeente Almere een kwartetspel over buitenkunst in deze gemeente. ‘Daar krijgen leerlingen een lesbrief en een route bij, zodat ze kunnen ontdekken wat voor kunst er allemaal in Almere staat.’ Kwartetspellen ziet hij bij uitstek als een mooie en speelse manier om kennis over te brengen. Ook volgend jaar wil hij weer een aantal kwartetspellen introduceren. De beeldende kunst-kwartetten Curaçao, Suriname en Nederland zijn klaar en het Kunstkwartet Vlaanderen is in de maak. Dit jaar lanceert hij nog de Kwartool, een app waarmee elk kwartetspel digitaal gespeeld kan worden.

Minder uren dan voorheen

Ouder worden vindt Louis lastig. Hij worstelt met de eindigheid van het bestaan. Vanwege bestralingen werkt hij momenteel slechts 3 tot 4 uur per dag. Maar deze tegenslag weerhoudt hem niet om te dromen over de dingen die hij nog wil doen. Zijn belangrijkste drijfveer, los van nieuwsgierigheid? ‘Je moet ertoe hebben gedaan. Het is belangrijk om dingen te doen die zin hebben. Ik koester wat ik heb en wat ik in gang heb weten te zetten.’

Oproep

Bent u (of kent u) ook iemand bij wie de geraniums geen water krijgen, doordat u het veel te druk heeft met genieten van het leven? Dan zijn we heel benieuwd naar uw verhaal. Stuur ons een e-mail en we nemen contact met u op voor een interview. We stemmen uw verhaal met u af voordat we het delen met de lezers van onze website.

Deel deze pagina

Hulp nodig?