‘Deze innovatie heeft echt impact’

ABP start met serie over duurzame veelbelovende beleggingen

Duurzaam en verantwoord beleggen speelt een steeds grotere rol in het beleid van ABP. Maar hoe ziet dat er concreet uit? In welke bedrijven beleggen we dan? Wat is hun verhaal? En minstens zo belangrijk: hoe dragen die beleggingen bij aan een goed pensioen? In deze nieuwe serie gaan we op zoek naar het antwoord en geven we deze bedrijven een gezicht. Van veelbelovende startups tot de grotere duurzame namen. In aflevering 1 gaan we op bezoek bij GTX Medical.

Het bedrijf met zo’n 60 medewerkers heeft een medisch hulpmiddel ontwikkeld om mensen met een dwarslaesie te helpen hun benen weer te bewegen. Dit gebeurt met een implantaat dat elektrische stroomstootjes afgeeft aan het beschadigde ruggenmerg. De eerste resultaten zijn veelbelovend. Acht patiënten konden weer lopen door deze therapie in combinatie met revalidatie. De komende twee jaar worden 15 tot 20 nieuwe patiënten behandeld. Private Equity belegging GTX Medical is gevestigd op de High Tech Campus Eindhoven en in de faculteit van Biowetenschap in Lausanne. 

ABP belegt in deze onderneming via Inkef, een durfkapitaalinvesteerder die we hebben opgericht om in veelbelovende jonge ondernemingen in Europa te investeren. Roel Bulthuis, managing partner bij Inkef, legt uit waarom hij gelooft in deze onderneming.

Wat maakt dit bedrijf onderscheidend?

‘Ik ben nog nooit in de 20 jaar dat ik beleg in de gezondheidszorg een innovatie tegengekomen die zo’n impact heeft op het leven van patiënten. Ik kijk nog regelmatig naar een filmpje op Youtube waarin een oud-militair die zeven jaar verlamd is geweest met behulp van een rollator langs het Meer van Geneve loopt. Voor sommige dwarslaesie-patiënten zal lopen met behulp van deze innovatie misschien niet haalbaar zijn, maar ook zij kunnen een enorme gezondheidswinst boeken.. Meer beweging verbetert de bloedsomloop en dat heeft weer positieve effecten op bijvoorbeeld de blaasfunctie.’

Dat klinkt prachtig, maar alleen een veelbelovende uitvinding maakt nog geen succesvol bedrijf, toch?

‘Dat klopt, toch hebben we daar alle vertrouwen in. Met een deel van het team hebben we eerder een bedrijf opgericht dat zich bezig houdt met neurostimulatie. Dat hebben we succesvol weten te verkopen. Met het zakelijke instinct van dit team zit het dus wel goed.’

Welk rendement verwachten jullie met dit bedrijf te kunnen halen?

‘Voor dit soort bedrijven verwachten we gemiddeld 3 tot 5 keer onze belegging terug te verdienen. De terugverdientijd varieert van zes tot tien jaar. We beleggen nu 4 jaar in deze onderneming. De komende jaren gaan we aan de slag om een marktlicentie te krijgen en om artsen en verzekeraars enthousiast te krijgen voor deze innovatie. Daar heb ik alle vertrouwen in. Juist in deze fase kunnen we als investeerder onze kennis en ervaring inzetten om innovatieve startups in contact te brengen met de markt.’

Het blijft echter een durfinvestering. Dat betekent hogere risico’s. Gokt u niet met het pensioengeld van ABP-deelnemers?

‘Nee, we investeren als durfinvesteerder in meerdere van dit soort bedrijven. In die complete portefeuille houden we een scherp oog op het risico en het rendement dat daar tegenover staat. Om het risico te spreiden betrekken we ook andere investeerders in onze bedrijven. In het geval van GTX hebben we onder andere de stichting van Christopher Reeve (de voormalig Superman-acteur die een dwarslaesie opliep bij een ongeluk – red.) en een aantal toonaangevende Europese investeerders in de gezondheidszorg binnengebracht als mede-investeerders. Daarnaast worden in de gehele beleggingsportefeuille van ABP riskantere beleggingen afgewisseld met minder riskante beleggingen.’

Hoe zwaar is GTX Medical geraakt door de coronacrisis?

‘Dat valt alleszins mee. Het bedrijf heeft wat vertraging opgelopen met klinische testen, omdat het ziekenhuizen niet wilde overbelasten. Daarnaast is reizen tussen de vestigingen niet mogelijk. Maar de basiswerkzaamheden lopen gewoon door.’

20-05-2020

Hulp nodig?